会展主办方是会展策划的需求方。会展主办方是拥有合法的资格和资质,可以发起、举办展览会或会议及其配套活动的组织机构。
在国际展览业内,商业性的展览会主办方被称为组展商。在会展业中,任何一个会展项目的举办,都离不开主办方。
会展策划是在主办方的领导或授权下展开的一项工作,必须服务并服从于主办方的需要。

 

在中国,会展的主办方主要分为政府、社会团体或公司三大类。
一、政府及其部门主办的会展项目
  在国内,主办会展的政府及其部门,包括中央和地方两个层次。中央政府主办会展,担任主办单位的基本是国务院的组成部门,如商务部自1956年起主办中国出口商品交易会(广交会)。地方政府主办会展,担任主办单位的主要是省(自治区)直辖市和省会城市政府及其组成部门,也有部分地级或县级政府担任主办单位。
  由政府及其部门主办的展览会或会议,其展览会或会议项目的所有权属于政府。
  商务部是国务院主管商业贸易的行政部门,也是会展业的主管机构。改革开放后,商务部不但参与主办了国内数十个展览会,而且在“十二五”期间围绕国际贸易主题明确了本部门重点主办的展览会项目。
二、社会团体主办的会展项目
  国内主办会展的社会团体,主要分为行业协会、专业学会和商会三类。
  在行业协会中,制造业的行业协会几乎都办有本行业的展览会。预计全国每年由国家级制造业行业协会主办的大型展览会(展览面积在5万平方米以上),数量不少于150个。目前,在国内巡回展出的大型展览会有30多个,大多是行业协会主办的展览会。
  专业学会是主办会议的主要力量。如中华医学会及其专业委员会2012年主办的学术性会议多达249个。行业协会也大量主办会议。
  商会主办展览会,集中于贸促会、工商联合会两大系统。其中,中国贸促会举办展览会不但历史长,而且项目多。该会负责国内机构出境办展或组团参展的行政审批工作。
三、国内主办展览会或会议的公司,大体可分为四种:
  一是国有企业
  国有的展览公司数量虽然不多,尤以中国对外贸易中心、中国国际展览中心集团公司和上海浩东集团公司实力最强。以北上广为大本营,都拥有自营的大型展览场馆/会议场所,既雄据一方又辐射全国甚至海外,是中国展览业大型企业的代表。中国国际旅行社、中国青年旅行社是举办会议较多的大型国有控股公司。
  二是外资公司
  进入中国的外资展览公司,以德资、英资公司为多,有近20家。全球展览业营收规模排序第一的英国励展博览集团,上世纪80年代进入中国,到2013年在中国各地举办的展览会达53个,并在中国通过项目并购,合资组建了6家展览公司。
  三是民营公司
  民营展览公司自上世纪90年代初期兴起,到2012年,民营展览公司约有4000家,是中国展览业中数量最多的主办方。
  会议业中的民营公司数量偏少,有影响力的就更少。
  四是媒体机构
  近年来,许多地方党报为拓宽发展领域,涉足展览业的日益增多。其利用自身拥有的广告客户,以乘用汽车、房地产、旅游等为主题办展,成为展览市场上一支新军。
  中国会展业有三大类主办方——政府及其部门、社会团体和公司。这三大类主办方是中国会展业市场竞争的主体,也是会展策划的需求方。​​​​